そもそもウォータースタンドとは?

まず、ウォータースタンドとは「水道直結型ウォーターサーバー」です。なかなか聞きなれない言葉なのであまりピンとこない方がほとんどかと思いますが、、、今までのボトルタイプのウォーターサーバーはきれいなお水を買ってそれをサーバーで温水、冷水にして使用するというのが宅配型ウォーターサーバーです。なのでサーバーの役割はただ入ってきた水を温め、冷やすという作業をするだけのものです。アマゾンなどのペットボトルの水の通販に比べるとウォーターサーバーのボトルの水の方が倍以上高いのでウォーターサーバーを利用されている方は冷温水を作り出す「サーバー」にお金を払っているというイメージでしょうか。
では、ウォータースタンドは何が違うのでしょうか?​それはサーバーに冷温水にする機能のほかにボトルのお水を作り出す機能がサーバー内に備わっているのです。例えば、ママさんがよく使う「赤ちゃん本舗」​の赤ちゃん専用の水。赤ちゃんに飲ませるお水なのでやっぱり赤ちゃん専用のお水を飲ませたい​ですよね。ですが、その中身はご存じでしょうか?実は、ウォータースタンドのサーバー内で作られるお水とまったく同じお水なのです。びっくりですよね。これは、ボトルウォーターサーバー大手のアクアクララやクリクラも同様にRO(逆浸透膜フィルター)という浄水フィルターを使用しているからです。工場で水道水をROフィルターに通してきれいな水にし、それをボトリングしてお客様や店頭に出荷する。この作業がご家庭の水道と直結することでサーバー内ですべて自動で行われているのがウォータースタンドなのです。注文する手間、受け取る手間​、空のペットボトルを捨てる手間がなくなり、お水を作る工場がご自宅にあるイメージですね。

お水の工場 ROフィルターとは?

では、そのROフィルターでできる水とはどのようなものなのでしょうか。一言でいうと「ピュアウォーター」です。うーん。これまたピンとこないですね、、、
ピュアウォーターとは水分子のみの水のことです。ROフィルターは水分子以外は通さないフィルターなので極端な例ですが、ROフィルターに牛乳や醤油を通しても出てくるのは、透明な水というわけです。原水は関係ないので通す水が牛乳だろうが、醤油だろうが、ご自宅の水道水だろうができあがるお水は同じ水なのです。例えばコーラや缶コーヒーなどコンビニで日常的に買う飲料水。一番最初は何からできているか考えたことありますか?ほとんどが水道水です。水道水をROフィルターでピュアウォーターにしてそれがコーラになったり、コーヒーになったり、お酒になったりしていくのです。余談ですが、宇宙飛行士は一度宇宙に行くと半年ほど宇宙船に多くの人が長期滞在しますがその間に飲み水はどうしていると思いますか?全員の半年分の飲料水を積むとなると相当な量になりますよね。実際はROフィルターで自分の尿をろ過し再び飲料水として使うのです。そのぐらいのろ過性能があるのはROフィルターだけなのです。
ピュアウォーターとは水分子のみの水のことです。ROフィルターは水分子以外は通さないフィルターなので極端な例ですが、ROフィルターに牛乳や醤油を通しても出てくるのは、透明な水というわけです。原水は関係ないので通す水が牛乳だろうが、醤油だろうが、ご自宅の水道水だろうができあがるお水は同じ水なのです。例えばコーラや缶コーヒーなどコンビニで日常的に買う飲料水。一番最初は何からできているか考えたことありますか?ほとんどが水道水です。水道水をROフィルターでピュアウォーターにしてそれがコーラになったり、コーヒーになったり、お酒になったりしていくのです。余談ですが、宇宙飛行士は一度宇宙に行くと半年ほど宇宙船に多くの人が長期滞在しますがその間に飲み水はどうしていると思いますか?全員の半年分の飲料水を積むとなると相当な量になりますよね。実際はROフィルターで自分の尿をろ過し再び飲料水として使うのです。そのぐらいのろ過性能があるのはROフィルターだけなのです。

水道直結の利便性

ここまでで、「水道直結型」というサーバーの仕組みについてはある程度分かって頂けたとは思いますが今、こちらの記事を見てくださっている方でボトルタイプのウォーターサーバーをご利用されいているご家庭も多いのではないでしょうか?私も、現在ではこのウォータースタンドのユーザーでありますが元々はボトルタイプのウォーターサーバーを長年にわたってい使用していました。そんな中、友人の勧めで知ったのがこのウォータースタンドです。今回、実際にボトルウォーターから切り替えた私の実体験や感想もふまえて「水道直結型」のサーバーに切り替えてどのように生活が変わったのかなどウォータースタンドの利便性をお伝えしていきたいと思います。デメリットも当然ありましたがそれは後程「やっぱりあった。デメリット」でお伝えするとしてここでは切り替えてよかった点をあげていきます。

ボトルの差し替えが不要
ウォータースタンドを1ヶ月程使用してまず思ったのは「ボトルの残量を気にしないってこんなにストレスがないんだ」ということでした。ボトルタイプを使用していたころは、私が毎回ボトルの差し替えをしていましたが、12ℓの水を上にあげるのは本当に大変な作業でした。また、ボトルを差し替えることもそうでしたが、ボトルの残量が減るにつれ「今月使うペースが早いな」「あと一本しか在庫が残ってないな」とか思うとどうしても使いたいときに多少躊躇してしまうことが多々ありました。​ウォータースタンドは、使ってない間に自動でサーバー内のタンクを常に満タンにしてくれますのでどれだけ使ってもお水が無くなる心配や在庫を気にする必要がなくなりました。今では、普通に使ってますがボトルタイプの時はもったいなくて料理やカップラーメンにお湯は使わないように控えてましたが、直結だとたくさん使った方がコスパが上がる気がして料理などにもほとんどサーバーの水を使っています。パスタの茹で水にもサーバーの温水を使っているので料理の時間短縮にもなっている気がしますね。
在庫の置き場所が不要
ボトルウォーターを使用しているときによく困ったのがボトルの在庫の置き場所でした。冬場はまだ使用量がそこまで多くなかったので2~3本程在庫を玄関の入り口に置いてましたが、夏場になると水筒に入れて持ち歩いたり、水分補給で家族みんな頻繁に使うため在庫も4~5本ストックしていました。5本程になると玄関では置ききれなくリビングや風呂場のわきに置くのが邪魔でストレスでした。ボトルウォーターを使用せている方は在庫のストックの置き場所問題には必ず悩ませられるところですよね。私の場合は使用していたサーバーもリターナルボトルだったので空になったボトルの置き場所にもだいぶ苦労しました。ウォータースタンドに切り替えてからはボトルの在庫がいらなくなったおかげで、玄関が広くなってスッキリしました。
ボトルの受け取りが不要
私が一番切り替えてよかったと思えるのがこの受け取りが無くなったことです。その都度、注文するのも手間でしたが注文したボトルを受け取るのに出かけず半日家で待っていたこともあるぐらいでしたから。ちょっとした郵便物と違ってとても重いものですしマンションの上の階に住んでいたので配達員が持ってきてくれて不在でまたもって帰らすのも申し訳なく思ってしまって配達日には届くまで家からでなかったです。最初のころは何度か不在にしてしまって、玄関先に置いて行っていいですよと言っても「口に入るものですからまた来ますよ」と言ってくれるようないい配達員だったのでなおさら申し訳なかったですね。ウォータースタンドはその都度水を持ってきてもらうのではなく持ってきてもらっていた水を作る工場を借りているイメージなのでそこのところはストレスなくなりました。
ボトルの受け取りが不要
私が一番切り替えてよかったと思えるのがこの受け取りが無くなったことです。その都度、注文するのも手間でしたが注文したボトルを受け取るのに出かけず半日家で待っていたこともあるぐらいでしたから。ちょっとした郵便物と違ってとても重いものですしマンションの上の階に住んでいたので配達員が持ってきてくれて不在でまたもって帰らすのも申し訳なく思ってしまって配達日には届くまで家からでなかったです。最初のころは何度か不在にしてしまって、玄関先に置いて行っていいですよと言っても「口に入るものですからまた来ますよ」と言ってくれるようないい配達員だったのでなおさら申し訳なかったですね。ウォータースタンドはその都度水を持ってきてもらうのではなく持ってきてもらっていた水を作る工場を借りているイメージなのでそこのところはストレスなくなりました。

サーバーって汚れてる!?

ボトルウォーターを使っている方は今使っているサーバーの中をお掃除したことはありますか?サーバーの表面だったり下皿を掃除したことはあってもサーバーの中は掃除したとこはないと思います。普段使っている分にはサーバーの中身は見えないのであまり気にすることもないかもしれませんが掃除していないサーバー内はどうなっているのでしょうか?ウォーターサーバーはデザイン等は各メーカーによっていろいろありますがサーバーの中の構造はどのメーカーのタイプも全く同じ造りになっています。差し込んだボトルの水がまずサーバー内にある《温水タンク》と《冷水タンク》が分かれて入っていきます。中に常に水が何ℓか溜まって保温していてコックをひねると保温されていた水がタンクから出てくるというが一般的なサーバーの構造です。ウォーターサーバーに常温の機能がないのもこの構造からで《常温タンク》を作ってしまうとサーバーの大きさがタンク1個分大きくなってしまうからです。では、サーバー内の2つのタンク。掃除せずに何年も使っていて汚れていないのでしょうか?以前使用していたサーバーは一年に一回サーバー本体を新しいのに取り替えてくれていましたが担当の方に聞いたところ1年間しか使用しなくてもタンク内は相当汚れているそうです。風呂場の排水溝やキッチンなどもそうですが水回りはどうしてもぬめりなどが出てしまうのは必然でウォーターサーバーの中も同じのようです​。ボトルウォーターを使用している方もメンテナンスがあるメーカーの方が衛生的でいいでしょう。